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Le Port du SOMAIL au départ

Le Port du SOMAIL au départ

Le vélo ce n'est pas que de la route... C'est mon avis, mais il semble qu'il n'y ait pas beaucoup de monde à partager cet avis et quand l'envie me prend d'aller faire une balade en dehors des routes goudronnées, je n'arrive pas à trouver de partenaires pour partager mon plaisir à balader sur les sentiers boisés ou les pistes caillouteuses de nos campagnes.

Il est vrai qu'il faut disposer du matériel adéquat pour rouler sur des surfaces spécifiques mais il est rare de ne pas posséder un VTT ou un VTC qui sert habituellement à aller chercher son pain ou son journal à l'épicerie voisine. Pas besoin d'avoir un deux roues à plusieurs milliers d'euros pour aller se balader. Oui balader car c'est bien dans un esprit balade, communion avec la nature, sans recherche "d'exploits sportifs" ou de sensations fortes avec "poussée d'adrénaline", que je roule sur mon VTT.

Le 24 septembre, une première approche avait été effectuée en descendant le Canal du Midi par le chemin de halage. Nous étions 6 à avoir tenté "l'aventure" de cette "grande balade" en suivant le fil de l'eau. Balade qui s'était terminée le lendemain avec un goût d'inachevé. Mais on s'était promis de terminer ce que nous avions commencé. Et aussi d'essayer autre chose en découvrant le Canal de LA ROBINE.

Le Canal du Midi

Le Canal du Midi

Jour de TOUSSAINT. Ciel couvert et gris, température douce (15°C). Je n'ai pas prévu d'imperméable et je le regrette. Marie-José me conduit jusqu'au Port magnifique du SOMAIL. Jour férié, tout le monde dort encore, il règne une douceur incroyable.

Allez c'est parti, je vais rouler pendant un peu plus de 2 km le long du Canal du Midi avant de trouver la bifurcation qui me mènera au Canal de Jonction. A l'entrée du chemin de halage : un troupeau d'oies et de canards, peu farouches, ce n'est pas leur emplacement habituel. Je fais attention à ne pas les effrayer quand je passe à proximité. Après 2 km j'arrive au Pont Canal sur la CESSE. Impossible de ne pas s'arrêter pour prendre une photo.

Jusqu'au Pont Canal sur la CESSE
Jusqu'au Pont Canal sur la CESSE
Jusqu'au Pont Canal sur la CESSE

Jusqu'au Pont Canal sur la CESSE

2,7 km après le départ c'est le carrefour Canal du Midi - Canal de Jonction. Il faut prendre à droite pour se diriger vers SALLÈLES D'AUDE.

Le Canal de Jonction
Le Canal de Jonction
Le Canal de Jonction
Le Canal de Jonction
Le Canal de Jonction

Le Canal de Jonction

Km 7 - Arrivée à SALLÈLES D'AUDE. Km 8 Écluse de GAILHOUSTY - Je sais qu'à cet endroit s'arrête le chemin de halage et qu'il faut trouver un passage car l'AUDE rejoint le Canal de Jonction. Il faut traverser la rivière. Le seul moyen (d'après les renseignements trouvés sur Internet) de traverser l'Aude est d'emprunter l'ancienne voie de chemin de fer et le pont qui enjambe la rivière. Gros problème : comment accéder à la voie de chemin de fer ? A force de suivre des petits chemins, j'arrive à grand peine à trouver une sente qui me mène jusqu'aux rails mais cela n'a pas été sans mal. Je traverse donc sur le fameux pont pour arriver sur l'autre rive et retrouver le chemin de halage.

De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS
De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS
De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS
De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS
De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS
De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS

De SALLÈLES D'AUDE à l'Écluse de MOUSSOULENS

Ouf ! J'arrive ainsi à l'Écluse de MOUSSOULENS (Km 10,5) et au début du Canal de la ROBINE.

Écluse de MOUSSOULENS
Écluse de MOUSSOULENS

Écluse de MOUSSOULENS

Le chemin est très praticable. Je croise de nombreux promeneurs ou sportifs qui profitent de cette belle matinée. Et oui le soleil s'est levé, il brille dans un ciel bleu limpide et ils sont nombreux à vouloir en profiter car c'est réellement un plaisir que de pédaler sur cette allée.

Km 15 l'Écluse de RAONEL. Cela vaut bien une photo.

A l'Écluse de RAONEL
A l'Écluse de RAONEL

A l'Écluse de RAONEL

Km 19,5. J'arrive dans l'agglomération de NARBONNE. Il va falloir que je suive le Canal par les rues qui le bordent car il n'y a pas de chemin de halage. Je retrouve la voie sur berge au niveau du Quai Victor HUGO. Je vais pouvoir sortir de la "jungle urbaine".

Le Canal de LA ROBINE à NARBONNE
Le Canal de LA ROBINE à NARBONNE
Le Canal de LA ROBINE à NARBONNE
Le Canal de LA ROBINE à NARBONNE
Le Canal de LA ROBINE à NARBONNE

Le Canal de LA ROBINE à NARBONNE

Ça y est, je retrouve la piste qui suit le Canal, direction MANDIRAC. C'est étroit mais on roule sans difficulté, quelques racines de temps en temps et du gravier qui a été mis dans certains trous, il y a de l'épaisseur et il faut se méfier. On passe devant le chantier naval avec les bateaux en cours de restauration. Le soleil brille et le plaisir continue... On arrive ainsi jusqu'à l'Écluse de MANDIRAC.

Direction MANDIRAC et son écluse.
Direction MANDIRAC et son écluse.
Direction MANDIRAC et son écluse.
Direction MANDIRAC et son écluse.

Direction MANDIRAC et son écluse.

Un panneau l'indique, je ne suis plus qu'à 9,2 km de l'Île de STE LUCIE, destination finale de la future sortie collective. Le sentier suit bien le Canal et le croisement entre cyclistes qui arrivent en sens inverse se fait sans problème. En fin de compte le panneau est trompeur car c'est bien après 10 km que j'arrive à l'Écluse de STE LUCIE. Le compteur affiche 39 km depuis mon départ depuis le Port du SOMAIL.

A STE LUCIE
A STE LUCIE

A STE LUCIE

Bon ce n'est pas tout car pour moi il faut que je rentre. Je reprends le chemin en sens inverse. direction MANDIRAC - NARBONNE. A NARBONNE j'abandonne la piste pour retrouver le bitume des routes départementales. Direction MONTREDON DES CORBIÈRES - BIZANET et ORNAISONS. Bilan 77 km dont 55 km de piste le long du Canal de Jonction et le Canal de LA ROBINE. Il n'y a plus qu'à fixer une date pour une sortie collective avec une pause à PORT LA NOUVELLE. Avis donc aux volontaires...

Le retour
Le retour
Le retour
Le retour

Le retour

Tag(s) : #Sorties

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